Sistemas multiusuario de punto de venta y sistemas de varios sitios (parte 1)

En este artículo te contamos sobre sistemas de punto de venta multiusuario - definidos como sistemas con más de una estación -. Esto podría incluir una estación de posición en el mostrador frontal y otra en la oficina de respaldo para crear órdenes de compra, recibir mercancía y contabilidad.

Parte 1: Sistemas multiusuario (Networking)

En un sistema multiusuario, dos o más equipos están conectados para intercambiar información y compartir recursos comunes (datos y periféricos, tal vez incluyendo impresoras o una conexión a Internet). Esto también se conoce como una red o LAN (red de área local). Los beneficios de tener una red incluyen:

  • Almacenamiento compartido de información recogida por cada ordenador.
  • Acceso compartido a toda la información almacenada.
  • Impresoras de uso compartido u otros dispositivos.
  • Uso compartido del software, que está instalado en el servidor y puede ser utilizado por cada estación.

Un sistema informático para un negocio minorista o de servicios puede incluir una o más estaciones en el mostrador frontal y una en la oficina de respaldo. Con un sistema en red, el personal de contador puede estar sonando una venta, mientras que el personal de back office está imprimiendo informes, recibiendo mercancía, preparando etiquetas de correo, etc.
El servidor de archivos, que es el más crítico de las máquinas en términos de seguridad y fiabilidad, se puede ubicar en la oficina trasera con seguridad lejos del ajetreo y el bullicio del mostrador frontal. Uno de los equipos en red a menudo se utilizará como servidor de archivos o host.

Un sistema POS multiusuario puede requerir un software de red especial. Este software dirige la información de una estación a otra. Además, con la mayoría de las redes, cada computadora debe tener una tarjeta de red.
Todas las estaciones pueden conectarse físicamente con algún tipo de cable, o pueden conectarse en red de forma inalámbrica.

Si decides que deseas un sistema multiusuario (ahora o en el futuro), hay varias cosas que debes tener en cuenta. En primer lugar, el software que selecciones debe ser capaz de soportar operaciones multiusuario - algún software está escrito para ser utilizado por una sola persona a la vez. Si no planeas utilizar un sistema multiusuario de inmediato, asegurate de que su software se puede actualizar en una fecha posterior. A continuación, la red seleccionada debe ser rápida y eficiente. A medida que agregues más usuarios y datos al sistema, las operaciones se ralentizan. Antes de realizar una compra, asegurate de ver con qué rapidez se procesan los datos al ver el sistema en uso en alguna parte.

Un nuevo enfoque para un sistema de punto de venta multiusuario se aprovecha de Internet para vincular las estaciones. Cada estación POS tiene una conexión a Internet y ejecuta el programa. Los datos se combinan en los servidores de la empresa que proporciona el software. Un buen beneficio del uso de software basado en Internet es que puede comprobar sus datos en tiempo real, sin importar dónde se encuentre, si tiene acceso a Internet o móvil.

Un sistema multiusuario típico

Servidor de archivos
Un servidor de archivos es un equipo con un disco duro compartido por dos o más estaciones. Se llama un "servidor" porque responde a las peticiones (sirve) a las otras computadoras conectadas a ella. Por ejemplo, otro equipo puede enviarle un número de artículo y solicitar el precio de ese elemento.

Estaciones POS
Las estaciones POS son equipos que están vinculados al servidor. Las estaciones utilizan el servidor de archivos para el almacenamiento de datos. También pueden tener sus propios discos duros para el almacenamiento de datos adicionales. En algunas redes, cada estación de la red puede compartir su disco duro e impresoras con las otras estaciones.

Periféricos
Este término se refiere a lectores de código de barras, impresoras, cajones de efectivo, etc.

Software de red
El software de red es un software especial que dirige la información entre estaciones, periféricos y el servidor de archivos.

Cable
En redes cableadas, los cables conectan físicamente todas las estaciones con el servidor.

Redes inalámbricas
La tecnología más reciente permite redes inalámbricas (sin cables), donde los equipos comparten información a través de canales de radio y / o microondas. Equipo para configurar una red inalámbrica - para una conexión en directo: incluye adaptadores de red (NIC), puntos de acceso (APs) y enrutadores. WiFi es más comúnmente utilizado y es muy eficaz. También es capaz de encriptación para hacer los datos más seguros.